La humanidad tiene que ser mucho mejor preparados para grandes tormentas solares, que pueden causar estragos en nuestra tecnología dependiente de la sociedad, un destacado investigador advierte.
Potentes explosiones del sol  han provocado intensas tormentas geomagnéticas en la Tierra antes, y que van a hacerlo de nuevo. Pero por el momento nuestra capacidad para predecir estos eventos y las protejan contra sus peores consecuencias - que puede incluir las interrupciones de las redes eléctricas y sistemas de navegación por satélite - que falta, dice Mike Hapgood de la investigación británica y la tecnología espacial agencia de RAL.
"Necesitamos una mejor comprensión de la probabilidad de que el clima espacial  interrupciones y sus impactos, y tenemos que desarrollar ese conocimiento rápidamente ", Hapgood, jefe del grupo RAL espacio de espacio de entorno, escribe en un comentario el 19 de abril de la revista Naturaleza.

Potencialmente devastadoras tormentas
Las tormentas solares  que tenemos que preocuparnos, Hapgood dice, son eyecciones de masa coronal, nubes enormes de plasma cargado solar que puede cohete al espacio a velocidades de 3 millones de millas por hora (5 millones de kilómetros por hora) o más.
Las CMEs que golpean la Tierra inyectar grandes cantidades de energía en el campo magnético del planeta, las tormentas geomagnéticas desove potencialmente devastadores que pueden interrumpir las señales del GPS, las comunicaciones de radio y redes de energía durante varios días. las peores tormentas solares en la Historia ]
"Si tuviéramos una repetición del evento Carrington, yo esperaría de varios días de caos económico y social."
- Mike Hapgood, jefe del grupo RAL espacio de espacio de entorno
El mundo fue testigo de tales efectos no hace mucho tiempo. En marzo de 1989, una CME causó un apagón en Quebec, dejando a 5 millones de canadienses en la oscuridad en el clima frío durante horas. El hecho causó alrededor de $ 2 mil millones en daños y la pérdida de negocio, Hapgood escribe.
Sin embargo, las CMEs son capaces de daño mucho mayor. Una eyección de enorme - ahora conocido como el evento Carrington , después de un astrónomo británico-se estrelló contra la Tierra en 1859, lo que desencadenó los incendios en las oficinas de telégrafos. El mundo no estaba lo suficientemente avanzado tecnológicamente aún sufren las peores consecuencias, Hapgood señaló.
"Si tuviéramos una repetición del evento Carrington, yo esperaría de varios días de caos económico y social, muchos de los sistemas tecnológicos no críticos - por ejemplo, las fallas localizadas red eléctrica en muchos países, la pérdida generalizada de las señales GPS  para la navegación y el tiempo, la interrupción de sistemas de comunicaciones, parada de larga distancia de la aviación ", dijo Hapgood SPACE.com por correo electrónico.
Y los problemas a corto plazo causados ​​por una tormenta podría pálida en comparación con su impacto a largo plazo, agregó.
"Lo que me asusta es la posibilidad de que esta recuperación podría tomar un largo tiempo en muchas partes del mundo", dijo Hapgood. "Durante las últimas décadas, se han vuelto mucho más dependiente de la tecnología para mantener nuestra vida cotidiana: por ejemplo, la electricidad para bombear agua limpia a nuestros hogares y eliminar las aguas residuales, justo a tiempo de las cadenas de suministro para darnos de comer, cajeros automáticos y tarjetas al por menor a los lectores a proporcionar dinero para las compras cotidianas. ¿Sabemos cómo recuperarse rápidamente de la interrupción simultánea de una amplia gama de sistemas? "

Mejora de las predicciones
A pesar de un creciente sentimiento de preocupación entre los científicos-y los tomadores de decisiones en la política y la industria - nuestra tecnología dependiente de la sociedad sigue siendo vulnerable a una gran CME-dio lugar a una tormenta geomagnética, Hapgood dice. [ Fotos: enormes erupciones erupción solar de 2012 ]
Para empezar, nuestra capacidad de previsión, mejorando al mismo tiempo, todavía falta. Espacio de los Estados Unidos Tiempo Centro de Predicción (SWPC) en la actualidad puede proporcionar advertencias de tormentas geomagnéticas fuertes de 10 a 60 minutos de anticipación con una precisión de alrededor del 50 por ciento, Hapgood escribe. Eso es una ventana muy pequeña para las compañías eléctricas a tomar medidas de protección.
SWPC científicos y otros meteorólogos espaciales se basan generalmente en observtions de acercarse a las CMEs tomadas por un puñado de naves espaciales. Estos incluyen el Explorador de Composición Avanzada de la NASA (ACE) y Solar Terrestrial Relations Observatory (STEREO) sondas, así como la Agencia Espacial de la NASA / Agencia Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO).
ACE lanzado en 1997, el SOHO en 1995 y la nave STEREO en 2006. Es hora de una actualización, Hapgood a SPACE.com.
"Realmente necesitamos para reemplazar a las naves espaciales y sus instrumentos de que las CME del monitor y, si es posible, mejorar los instrumentos de forma que se optimizan para el monitoreo del clima espacial - esencialmente para sacar los datos más críticos y obtener de vuelta a la Tierra tan pronto como sea posible, ", dijo.

Prepararse para lo peor
El torneo de 1989 llevado a algunos a las compañías eléctricas requieren que todos los nuevos transformadores ser capaces de soportar las tormentas de similar magnitud.
Sin embargo, Hapgood piensa el poder, la aviación y otros sectores vulnerables - incluyendo las finanzas, que depende de la precisión de fecha y hora de GPS para trading automático - debe tener una visión más amplia y la guardia contra la gran tormenta que viene una vez cada 1.000 años aproximadamente.
Eso es difícil de hacer, ya que los investigadores no saben lo que una tormenta de mil años podría ser similar, los datos sobre estos dramáticos acontecimientos son bastante difíciles de conseguir. Sin embargo, Hapgood dice que los científicos podrían tener una mejor idea a través del análisis de más datos, incluidas las observaciones de hace un siglo o más.
Mucha de esta información histórica que existe sobre el papel. La digitalización que traería estos registros para la atención de muchos investigadores más, Hapgood dice, y se sugiere reclutar ciudadanos científicos para hacer el trabajo en Internet, tanto como el proyecto Galaxy Zoo pide a los voluntarios para clasificar galaxias en línea por las formas de las galaxias.
Los investigadores también tienen que desarrollar mejores modelos basados ​​en la física para mejorar su comprensión del clima espacial extremo, Hapgood dice. Y sugiere que el estudio de las tormentas en otras estrellas, como el Sol podría ser útil, también.
En general, Hapgood está llamando a las tormentas geomagnéticas poderosas para ser considerados como los peligros naturales similares a los grandes terremotos  y erupciones volcánicas: eventos poco frecuentes y potencialmente devastadoras.
"Estos eventos a menudo trascienden la experiencia de cualquier persona porque ocurren tan raramente lo tanto, existe una tendencia todo-demasiado-humano no hacerles caso -. Que se encuentran fuera de la conciencia de la toma de decisiones y, probablemente, no se producirá durante su mandato oficina ", dijo Hapgood. "Pero estos eventos va a pasar en algún momento Tenemos que entender y decidir hasta dónde debe (es decir, puede darse el lujo de) proteger en contra de ellos -.. Y definitivamente no dejarlos hasta que sea demasiado tarde"