MANUAL PARA SOBREVIVIR A LA EXPLOSIÓN DE UNA CENTRAL NUCLEAR

¿Cómo hay que actuar cuando estalla una central nuclear cercana? ¿Por qué hay qué almacenar agua? ¿Cómo se improvisa un refugio? ¿Para qué sirven las pastillas de yodo? ¿Cómo realizar una evacuación ante la amenaza de una nube de polvo radiactivo?
MILITARIAJOSE.GS, 26405 LECTURAS, 
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Tras le explosión de la central nuclear de Fukushima, en Japón, los medios decomunicación ofrecieron imágenes un tanto inquietantes de la población civil que vivíaen grandes núcleos urbanos relativamente cercanos, sobre todo de Tokyo, la capital delpaís, situada poco menos de 240km de la planta.
Parte de la prensa occidental se empeñaban en narrar un apocalipsis nuclear, con lapoblación sumida en el pánico, tratando de huir desesperada de la ciudad.
Otros medios sobre todo las redes de internet, mostraban vídeos grabados con teléfonosmóviles de particulares, que con flema británica, venían desmentir las informaciones de losprimeros, negando que hubiese pánico contaminación radiactiva alguna en las callesniponas, sino un ambiente de calma relativa tranquilidad.
Luego se podían contemplar algunas escenas chocantes. Efectivos de seguridad ataviados contrajes Hazmat de goma máscaras de gas, en puestos de control, inspeccionando concontadores Geiger transeúntes vestidos con ropa de calle normal, que miraban a losinspectores con cara de sorpresa como si estuvieran viendo un marciano. Madrespreocupadas que llevaban sus pequeños hasta el control, para que les pasasen el contador deradiación. Otros ciudadanos llenando sus bañeras de agua pero diciendo que no sabíanexactamente para qué. En USA se disparaban las ventas de pastillas de yodo sal yodada, locual demostraba el desconocimiento imperante en la población. ¿Cómo protegerse de laexplosión de una central nuclear?

No se considera la población civil parteactiva

Este artículo es una extrapolación al caso de una central nuclear de los conceptos generalesque aparecen en los antiguos manuales de supervivencia los ataques nucleares publicados enla guerra fría.
es que, aunque parezca increíble, no existe un programa de educación, ni protocolo deactuación que se explique a la población civil, dando las pautas seguir en caso de que unacentral nuclear explote.
En España existen los “planes de emergencia nuclear”, publicados en el BOE ydescargables en pdf desde la web del Consejo de Seguridad Nuclear csn.es. Hay un plandedicado expresamente cada una de las centrales nucleares abiertas en España. El de lacentral de Garoña se llama PENBU, el de Almaraz PENCA, el de Cabrera Trillo PENGUA…
En estos protocolos, dirigidos las autoridades, se legisla con pelos señales que cuerposdeben actuar, cuando, como, en qué área quien es el responsable de cada tarea culpable encaso de accidente en una central. Ahora bien, estos planes, solo abarcan un área de 30km laredonda desde cada central, como se puede ver en esta ampliación del plan para evacuarGaroña. Los recuadros grises indican donde se deberían ubicar los puntos dedescontaminación, no implican que realmente haya instalado ninguno de forma permanenteoperativa;
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…y en ningún momento explican que debe hacer un ciudadano si explota una plantanuclear; a donde debe acudir para refugiarse de una lluvia radiactiva, que ropa ponerse paraprotegerse de ella, como evacuar abastecerse de agua alimentos no contaminados.
además, este tipo de medidas de protección civil frente los accidentes atómicos no van aexistir nunca por dos sencillos motivos.
El primero es que es políticamente incorrecto abrir una central nuclear después irrepartiendo de puerta en puerta máscaras de gas folletos explicativos los vecinos de losnúcleos urbanos que pudieran verse afectados donde se detallen sus peligros; “mire, si estallala central, usted fulanito de tal, póngase este traje de goma, esta máscara de gas yacuda la plaza que tiene asignada en el refugio nuclear que hay en la calle tal. Y aquí tiene un manual donde se describen todos los pasos que debe seguir en caso de accidente”. Sise hiciese algo así, la gente se echaría las manos la cabeza exigiendo el cierre de este tipo deinstalaciones entonces se volverían políticamente insostenibles.
En segundo lugar, muchos de los países que tienen armas plantas nucleares, están comidos aperpetuidad por la deuda pública. Según las teorías que predican sus gobiernos, la energíanuclear es “limpia, segura barata”. Si hubiese que construir refugios en cada núcleo urbanorepartir trajes Hazmat toda la población, ya no sería tan barata.
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Mucho menos aún, si en la planificación se incorporasen los costes de ruptura encaso de accidente, los costes de clausura de una central que se extenderán cientos de años, loscostes de almacenamiento de residuos durante otros tantos cientos de años lacontaminación del suelo, del agua áreas adyacentes. Si trasladásemos esos costes hoy, entonces resultaría que la energía nuclear es la más cara de la historia.
Por no hablar del legado que se deja las generaciones futuras, que dentro de mil añosseguirán pagando la energía que se consumió en los siglos XX-XXI que partir de finales delsiglo XXI, se tendrán que acostumbrar vivir al lado de grandes áreas contaminadas, a medidade que los accidentes se sucedan inexorablemente, considerando que los gobiernos se niegansistemáticamente cerrar las centrales que se quedan obsoletas concluyen sus ciclos devida.

qué nos enfrentamos si explota una centralnuclear

Cuando se detona un arma nuclear sobre un objetivo, lo que sucede básicamente es que labomba explota en el aire, antes de llegar al suelo, la deflagración arrasa un área determinada – que depende de la potencia del artefacto – libera radiación contaminando todo lo que noesté protegido contra ella después, se produce una implosión. El aire que ha movido lafuerte explosión, vuelve su sitio rematando lo que hubiera quedado en pie.
Después se produce el llamado “fallout” en inglés lluvia radiactiva. Las partículas depolvo que la explosión ha lanzado al aire, contaminadas por la radiación, van cayendo poco apoco al suelo en toda el área afectada contaminando todo lo que toquen. La traducción alcastellano es bastante desafortunada porque da pie pensar que se trata de una lluvia de aguacontaminada.
La fuente causante de la radiación, es decir, la bomba, desaparece al estallar. Lasexplosiones bajo el agua de tierra, llamadas “sucias”, más comunes en las pruebas nucleares, no en los ataques, pueden dejar una radiación remanente en forma de residuos de la fisiónque quedan esparcidos por el terreno. En la imagen, grabación aérea de un test nuclear;
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Una central nuclear civil puede “explotar” pero no como las bombas atómicas. Si seregistra un estallido, generalmente no es debido una reacción en cadena del combustiblecomo sucede en los artefactos militares, o al menos no hay pruebas de que haya sucedidohasta la fecha.
Entre otras cosas porque el combustible que emplean no es como el usado parafabricar bombas nucleares, el Plutonio-239 con pureza de grado militar. Sí que producenun pequeño residuo de P-239 pero con demasiadas impurezas.
Se cree que Chernobyl estalló porque el líquido refrigerante de la vasija pasó estadogaseoso muy rápidamente. Es decir, que lo que hubo fue una explosión de vapor que reventótodo el reactor en mil pedazos.
En Fukushima se cree que las explosiones fueron debidas al hidrógeno proveniente dela oxidación de los tubos de Zircaloy en los que se introduce el combustible causa del calor. En un momento dado se venteó el reactor para aliviar la presión, el hidrógeno alcanzó eloxígeno que había en el techo del edificio reaccionó causando las explosiones. En la imagen, Fukushima explotando;
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El peor de los escenarios en un incidente nuclear es que la vasija llegue estallar, comosucedió en Chernobyl, dejando el núcleo al descubierto desperdigando el combustibleradiactivo por los alrededores en forma de galletas.
La construcción de las centrales civiles actuales hacen que tal estallido de la vasija seaimprobable aunque el segundo de los peores escenarios sigue siendo factible; el llamado“meltdown” en inglés “fusión del núcleo”. El combustible de la vasija se fundeconvirtiéndose en una especie de lava incandescente que se va al fondo del reactor.
Si la vasija no se consigue refrigerar, se puede producir lo que se conoce en el argot con eltecnicismo “síndrome de China”; la lava radiactiva llegaría derretir la base el propiosuelo de la central, si es que no se consigue refrigerar. Cuando la lava entra en contacto con elrefrigerante con los gases acumulados se pude producir una deflagración considerableagravando la situación. Si alcanzase aguas subterráneas se produciría una explosión de vapordiseminando el material radiactivo por una amplia extensión de terreno.
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Si una central nuclear simplemente se avería se producen fugas de radiación, los escapespueden ir al agua la atmosfera. Si se pierde refrigerante, se va contaminar el suelo de lacentral cualquier masa de agua que sea alcanzada; ríos cercanos, aguas subterráneas, o elmar.
Si el escape radiactivo va la atmosfera, se van a contaminar las partículas de polvo ensuspensión que se encuentren en el aire después, el viento las va arrastrar hasta quecaigan al suelo produciéndose el “fallout” o lluvia radiactiva, que contaminará el terreno elagua sobre la que se deposite.
La fuente de la radiación, es decir, la fuga en la central, no desaparecerá hasta queel escape esté reparado. Mientras la rotura no sea sellada, seguirá contaminando el agua elpolvo en suspensión, produciéndose lluvias radiactivas sucesivas que irán en la dirección quesople el viento en cada momento.
Además, en las centrales siempre hay una radiación remanente. Cuando la planta se cierrahay que encofrar con hormigón tanto el edificio como los cimientos. Para ello se requiereexcavar una especie de parking subterráneo justo debajo de las instalaciones rellenarlo dehormigón. En la imagen, el sarcófago de Chernobyl. El hormigón es duro pero no deja de serporoso al de 30 años del accidente, las grietas hacen necesario reconstruirlo, construyendoun nuevo ataud por encima por debajo del antiguo;
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Sobre el peligro de la radiación en sí, se podría decir que “no se ve pero mata” y que suefecto es acumulativo. Las antiguas guías de la guerra fría hacían hincapié sobre todo en el“no se ve pero mata” porque desde las primeras pruebas de artefactos nucleares, se conocía lareacción histriónica del “aquí no pasa nada” de los individuos expuestos, tal como se vio enTokyo tras Fukushima.
Los síntomas de la enfermedad por radiación no se manifiestan inmediatamente, sino que tardan un tiempo en aparecer, según la dosis recibida (ver más adelante sección dedosímetros). Y además su efecto es acumulativo; cada dosis absorbida se suma la anterior deforma permanente, de cara los daños que pudiera causar medio largo plazo.
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En la imagen superior, los primeros tests nucleares estadounidenses. El ejército colocaba asus tropas, científicos, mandos familiares en frente de la explosión, como si estuvieran en elcine tomando el sol. Luego se volvían al cuartel con su bronceado nuclear, fascinados por elespectáculo que habían contemplado. A la larga, la mayoría acabaron muertos en pocos añosacarreando serías secuelas que les perseguirían toda su vida. No está demostrado pero secree que el polvo radiactivo de estos experimentos mató hasta John Wayne, quemurió tras desarrollar un cancer después de rodar el film “The Conqueror” en Utah, donde sellevó arena contaminada procedente de una de estas pruebas en Nevada. Otros miembros derodaje fallecieron igual.

Procesos de desinformación

Otro problema para un civil cuando se produce un incidente en una central nuclear, sonlos procesos de “desinformación” a los que se enfrenta, los cuales dificultan la toma dedecisiones justificadas en los momentos oportunos.
Es más que probable que los propietarios de la planta intenten ocultar el alcance realdel accidente todo el tiempo que puedan. TEPCO lo hizo con Fukushima pero para encontrarejemplos prácticos no hay que irse muy lejos. La planta de Ascó-1 en Tarragona ocultódurante meses un incidente de nivel en el año 2007, sin más consecuencias que una multa.
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veces la falta de información es inevitable. Si el accidente es relativamente serio, nose puede entrar en el reactor para averiguar lo que sucede repararlo. Hay que esperar quelos niveles de radiación dentro de las instalaciones bajen, ventilando el interior si losinstrumentos de control no funcionan, muchas de las conclusiones que se saquen de lainspección, no van ser más que meras suposiciones obtenidas través de métodosindirectos. En la imagen, trabajadores de Fukushima lanzando agua desde el exterior alreactor nº4;
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En la accidentada central nipona, varios meses después del accidente, se llegó la conclusiónde que el combustible de los reactores estaba fundido pero cubierto por refrigerante, despuésde tomar la temperatura de la vasija introduciendo sondas sacando deducciones de laslecturas.
Las autoridades el gobierno, lo último que van querer es que se produzca un pánico yque la población se lance la carretera tratando de huir, sobre todo si en el área afectada haygrandes núcleos urbanos.
Si finalmente evacuan la población, van preferir hacerlo de forma escalonada yordenada, posiblemente estableciendo campos de refugiados. Si la contaminación es grave, para mucha gente el tiempo perdido puede ser letal.

Evacuar no evacuar

Ante este panorama de falta de información desinformación, la primera decisión laque se enfrenta un civil afectado por un hipotético accidente en una central nuclear, esdecidir si evacuar quedarse en la zona.
Mientras las autoridades no dictaminen la evacuación forzosa, van instar la población apermanecer encerrada en sus casas.
Una cosa es segura; si el accidente finalmente resulta ser grave, medio largo plazo laúnica solución efectiva es evacuar. La radiación absorbida por el organismo se acumula ytarde temprano, la contaminación pasará al agua la cadena alimentaria.
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Cuando las autoridades decidan la evacuación forzosa, en España van actuar según dictanlos “planes de emergencia nuclear”, PENCA, PENGUA, etc… Primero van establecer unárea de exclusión en la zona cero de km la redonda la central. Después de 5km. Luego de 10km finalmente una circunferencia de 30km de radio con una chimenea queabarcaría un pasillo en la dirección en la que el viento sopla más frecuentemente en ese lugar. Algo que puede ser mucho esperar en la práctica, ya que de hecho la ONU advirtió que enFukushima no se había creado tal pasillo, porque el viento había estado soplando en direccióndel mar nadie se había planteado que pudiera cambiar.
Si el individuo se encuentra dentro de estas hipotéticas áreas de exclusión, mejor evacuarantes que después porque al final va tener que salir por la fuerza, posiblemente habiendoabsorbido radiación que se podría haber ahorrado. En zonas más lejanas la decisión esmás compleja, obviamente cuanta más distancia con la zona cero, mejor.
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Otro aspecto considerar son las posibilidades reales de llegar destino, sobre todo sise produjese un pánico los medios de transporte carreteras se colapsasen. En la imagensuperior, exageración argumental extraída de la serie televisiva “The walking dead”.
Aun así, en muchas ocasiones puede resultar relativamente fácil salir de la zona deexclusión pie, simplemente caminando hasta un punto que esté a 30km de la zona cero yfuera del pasillo que crea el viento.

Cómo evacuar en medio de un “fallout” olluvia radiactiva

En el caso de un ataque nuclear, los manuales militares precisamente lo que aconsejan es noevacuar, sino refugiarse tras la explosión para evitar la nube de polvo radiactivo.
Como la fuente de la radiación, es decir la bomba, desaparece al estallar, estas guíasconsideran que el polvo contaminado va cayendo al suelo durante las horas subsiguientes, porlo que recomiendan esperar en un refugio durante 48 ó 72 horas antes de salir.
Sin embargo, con una central nuclear no sucede lo mismo, la fuente de la radiación nodesaparece hasta que el escape esté arreglado sellado por lo que se pueden producirlluvias radiactivas sucesivas y un individuo puede verse obligado salir en medio de unanube de polvo contaminado en el momento en el que se le acaben los suministros.
Si se decide salir, hay que tener claro que el polvo radiactivo no puede entrar encontacto ni con la piel, ni con los ojos no se puede respirar tragar. Si toca la pielse ingiere, hay riesgo de que los elementos radiactivos se fijen en el organismo matando alafectado lentamente base de provocarle un tumor tras otro.
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Antes de salir, habría que meter en bolsas de plástico todo lo que se quiera llevar ysellarlas con cinta aislante. Fundamental ropa de repuesto utensilios de aseo comoveremos continuación. Víveres, agua que no esté contaminada, comida enlatada, documentación, dinero en efectivo…
Después habría que cubrir el 100% de la superficie corporal con ropa que luego sepueda desechar. Mejor varias capas de ropa que aseguren que el polvo no va llegar la piel. Hay que cubrir las manos con guantes mejor llevar botas que cubran el pantalón. La cabezael rostro hay que taparlos al completo; hay que cubrir el pelo, ponerse tapones en los oídos, tapar boca vías respiratorias con una mascarilla cubrir los ojos con unas gafas herméticascomo por ejemplo las que se usan para esquiar.
Para hacernos una idea, las fuerzas de seguridad al entrar en una zona contaminada, sepondrían un traje Hazmat como el de la imagen superior, que cubre el cuerpocompletamente con goma la cabeza con una máscara de gas. Habría que improvisar unacobertura similar.
Si se dispone de pastillas de Yodo, el momento para tomarlas es antes de salir, con unados horas de antelación. Tomarlas demasiado tarde, después de salir, no sirve literalmentepara nada tomarlas demasiado pronto reduce la protección que ofrecen porque se vapasando el efecto. Gráfica publicada por el gobierno alemán que muestra la efectividadrespecto al momento de la ingesta la exposición;
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Hidratarse ir al baño. Beber en un área contaminades todo un problema. Tanto, queantiguamente un soldado para hidratarse, tenía que pedir permiso al oficial al mando, detenertodo el pelotón, retirar la mascarilla de gas lo menos posible por la barbilla meter lacantimplora por debajo. En la actualidad las máscaras de gas tienen sistemas de hidratación, mediante tubos que se conectan las cantimploras.
Es mejor aventurarse al exterior en los momentos que no llueva, porque la caída de aguaacelera la llegada de las partículas radiactivas al suelo además el líquido queda contaminado. Al caminar, hay que evitar los charcos alejarse de las zonas donde haya agua estancada.
Si la evacuación se realiza en un coche particular, habría que subir las ventanillas ytaponar las entradas de aire al habitáculo. Esas tomas tienen filtros de polen delante, por loque si hay que renovar forzosamente el aire dentro del vehículo, en teoría sería mejor usarlasque bajar las ventanillas.
Al salir de la zona de exclusión, suponiendo que el vehículo no se haya topado con un reténantes que las autoridades le puedan prestar asistencia, habría que parar ydescontaminarlo todo.
Para ello habría que lavar con agua las bolsas selladas con los enseres apartarlas. Despuésdescontaminar el vehículo lavándolo con agua, aunque si realmente se ha atravesado unanube de polvo radiactivo, lo sensato sería desprenderse de él inmediatamente. En Chernobyl, todos los vehículos empleados durante el accidente acabaron abandonados en cementerioscercanos la central;
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Finalmente, habría que quitarse la ropa con mucho cuidado – la protección de las mucosas loúltimo – meter esas prendas en un bidón junto con las bolsas quemarlo todo.
Seguidamente habría que ducharse concienzudamente para eliminar cualquier partículacontaminada que pudiera haber alcanzado la piel quedarse en el pelo. La guía “Surviving anuclear attack” del teniente coronel británico Tim Wilson aconseja depilar las zonassospechosas de contener material radiactivo, por lo que incluso podría ser procedente hastaafeitarse la cabeza.
Aquí se presupone un caso extremo en el que las autoridades no estarían prestando ningúntipo de asistencia, porque esa agua usada para limpiarse contaminaría el suelo sobre el quecaiga, al igual que las duchas personales contaminarían el baño el bidón el vehículo no sepueden abandonar de cualquier manera. Tendrían que ser tratados como residuosradiactivos.
Lo ideal al llegar, sería ponerse en contacto con las autoridades solicitar acceso un área dedescontaminación si no, acudir algún lugar donde pudieran tenerla; un retén, un campode refugiados, un hospital, paradójicamente otra central nuclear…

Para qué sirven cómo se usan las pastillasde yodo

Básicamente hay dos tipos de yodo; el radiactivo el no radiactivo. El radiactivo, yodo-131 es un residuo resultante de la fisión del uranio. En un incidente, el yodo 131 puedecontaminar el aire pasar la cadena alimentaria. Si entra en el organismo, es absorbidorápidamente por la glándula tiroides puede causar daños serios en la salud, como quedódemostrado tras la catástrofe de Chernobyl.
Las pastillas de potasio de yodo, no radiactivo, sirven para evitar que el yodo radiactivoalcance la tiroides. Cuando se ingieren estas pastillas, se provoca que la tiroides se llene deyodo sea incapaz de absorber más durante 24 horas, ni radiactivo ni no radiactivo, porlo que queda protegida. En la imagen, yodo en tabletas en gotas;
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La pega es que estas tabletas solo protegen la tiroides, no otras partes del cuerpo queel escape radiactivo puede que no contenga yodo-131, por lo que entonces no servirían paranada. Tanto es así, que mientras se disparaban las ventas de yodo en USA tras Fukushima, uncentro de investigación europeo, el Instituto Noruego para la Investigación del Aire (NILU), realizaba una simulación en la que advertía sobre una enorme nube de Xenon-133 barriendoEstados Unidos Canadá, la misma que se ve en la imagen;
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esta, le acompañaba otra simulación de Cesio-137 pero las autoridades de ambos paísesse limitaron declarar que las cantidades detectadas eran ínfimas realizar el consecuenteapagón informativo, luego el alcance daño real de estas nubes se desconoce.
Las pastillas de yodo, que no son inocuas, se toman solo cuando las autoridades así loindican durante el periodo que recomienden tras detectar contaminación por yodoradiactivo en el entorno. La ingesta de yodo en cantidad, solo se prescribe porque losbeneficios de tomarlo en el caso de un incidente, es mayor que el riesgo que conlleva suconsumo.
La dosis máxima que se puede tomar es distinta según las edades condiciones médicas delindividuo en cuestión, por lo que hay que seguir las instrucciones del medicamento. Unadulto tendría que tomar unos 130 miligramos de yodo cada 24 horas. Las pastillas puedenprovocar efectos secundarios como alergias, dolores intestinales inflamación de lasglándulas salivares. La sobredosis puede ser letal.
La sal yodada no sirve para estos efectos porque no contiene yodo suficiente, luego sucompra administración es inútil en lo que radiación se refiere.

Cómo refugiarse de la lluvia radiactiva

Si la decisión es no evacuar o ésta no es factible por algún motivo, el individuo afectado seencontraría en otra situación bastante peliaguda.
Cuando tratan sobre refugios, los manuales militares explican sobre todo como protegerse dela explosión la radiación que emite tras producirse la reacción en cadena. El “fallout” olluvia radiactiva que viene detrás, es el menor de los problemas en comparación conla devastación que causa la detonación de una bomba atómica.
En el accidente de una central nuclear no hay semejante explosión no hace falta guarecerseen un bunker prueba de bombas. El individuo se enfrenta sucesivas lluvias radiactivas – hasta que el escape se repare – y la ingesta de agua alimentos contaminados. Por tanto, eneste caso se puede aplicar la regla básica de supervivencia; 1º agua, 2º comida, 3º refugio.
Para aguantar una lluvia radiactiva, habría que buscar una zona que sirva de refugiodentro de la casa edificio, que no tenga ventanas en la que haya un baño al que se puedaacceder. Diagrama sacado de una antigua guía de la guerra fría;
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Si el baño tiene huecos de ventilación luego habría que sellarlos pero lo primordial una vezdecidido cuál será el refugio, es aprovisionarse de agua antes de quede contaminadapor el escape, almacenarla en recipientes cerrados alejarla de puertas ventanas cerca de lazona de resguardo. También se pueden llenar bañeras cubos pero no sirve de nada si estánal lado de una ventana sin sellar.
Una vez asegurado el suministro de agua habría que hacer lo propio con los alimentos, sobre todo con comida enlatada conservas, ya que los envases evitan que se contamine.
Luego habría que sellar con plásticos cinta aislante todas las ventanas, puertas, airesacondicionados rendijas por donde pudiera entrar polvo radiactivo.
Una vez sellado el recinto, se debería llevar la zona segura televisiones, radios, teléfonos, portátiles… lo que sea que pueda servir para informarse sobre la situación. Lasbaterías cargadas para los aparatos las linternas son muy apropiadas en estos casos, ya quesi la central averiada era la que realizaba el suministro eléctrico en la zona… seguramentetarde temprano la luz se cortará.
También habría que llevar al “refugio” el material para efectuar una futura evacuación; ropa desechable, ropa de repuesto, bolsas de plástico, documentación, dinero…

Diferencias entre contadores Geiger ydosímetros

Durante una emergencia nuclear, se considera una ventaja contar con algún tipo demedidor de radiación, para saber lo que está pasando de cara tomar decisiones.
Existen diversos tipos de medidores pero los más conocidos son los contadores Geiger ylos dosímetros. En la imagen, el clásico contador Geiger CD V-715 la izquierda unmoderno Ecotest Terra-P digital ucraniano;
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La diferencia entre uno otro es que los contadores Geiger indican la exposición enrelación con el tiempo, exactamente igual que el velocímetro de un vehículo indica lavelocidad en km/h. Si un contador Geiger muestra por ejemplo 30 R/h en un determinadolugar, significa que si el portador permaneciese una hora en ese mismo sitio, absorbería 30roentgens de radiación.
Un dosímetro mide la radiación absorbida acumulada, como si se tratase del cuenta-kilómetros de un coche. Si un individuo entra en una zona contaminada su contador Geigerindica 30 R/h, tras permanecer dos horas en ese mismo lugar, la lectura de un dosímetro seríade 60 R.
Ambos tienen utilidad en una emergencia pero los dosímetros son generalmente usadospor gente que trabaja en zonas donde puede haber radiación, como una central nuclear ouna sala de rayos en un hospital. Suelen ser de pequeño tamaño para poder llevarlos cercadel cuerpo en un bolsillo.
Los contadores Geigers son los que se suelen ver en manos de miembros de protección civil omilitares, enfundados en su traje Hazmat rastreando con la sonda en busca de radiactividad.
En la actualidad también existen aparatos mixtos, como el Ecotest ucraniano, quemuestran tanto la radiación por hora como la cantidad acumulada.
Las lecturas se interpretan en base diferentes escalas. Los “roentgen” miden la energíaproducida por los rayos gamma en un metro cúbico de aire. Los “sieverts” y los “rem”, másusados al hablar de dosis, intentan poner en relación el impacto biológico de la radiación enel organismo. El “sievert” es la unidad internacional de dosis equivalente mientras que el“rem”, es una antigua unidad que aún se emplea en USA.
Ambas se pueden relacionar fácilmente; un sievert son 100 rems. Un mili-sievert es lamilésima parte de un sievert (1 mSv = 0.001 Sv) y un micro-sievert es la millonésima parte (1μSv = 0.000001 Sv).

Cómo interpretar las lecturas de losmedidores

Para usar un contador dosímetro lo primero que hay que hacer es introducirlo dentro dela funda de plástico transparente que les acompaña para evitar que queden contaminadossi les cae polvo material radiactivo encima. Al terminar de usarlos habría quedescontaminar la funda limpiándola. La sonda del medidor se acerca al sujeto de la mediciónse toma lectura.
En el entorno hay de forma natural ciertos niveles de radiación a los que el cuerpohumano está adaptado así como ciertos elementos; los rayos del sol tienen radiación, el agua, los plátanos, el tabaco…
La dosis de radiación media que recibe un sujeto de forma natural varía porque el suelotambién emite depende de la situación geográfica. La media mundial son 0,23μSv/h. EnUSA son 0,34μSv/h aunque varía en el interior, en Australia 0.17μSv/h. En España varía entrelos 0,08μSv/h los 0,19μSv/h. Las zonas que suelen registrar mayores lecturas son el Ciematde Madrid los alrededores de Almaraz. En la imagen, una medición realizada el 3-7-2011 porel Comité de Seguridad Nuclear CSN, se pueden encontrar actualizadas en su web;
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El peligro aparece cuando se sobrepasa la radiación media que se considera normal encada lugar. En una zona de 0,08μSv/h, estar leyendo durante un rato 0,20μSv/h no es buenaseñal aunque siga siendo poco. Las dosis afectarían al organismo de la siguiente forma;
  • En la mayoría de los países, la radiación máxima permitida para un trabajador es de 20mSv alaño durante años ó 50mSv en un solo año. Es decir, 2,28μSv/h 5,70 μSv/h respectivamente.
  • Según la Asociación Nuclear Mundial, hay evidencias de que 100mSv al año derivan en cancer. Elequivalente serían 11,40μSv/h durante un año.
  • Los síntomas de enfermedad por radiación, nauseas, pérdida de apetito, dolores de huesos… apareceríansi se recibe una dosis que supere los 250mSv en un solo día. Recordando que las dosis seacumulan, esto supone estar absorbiendo 10,41mSv por hora durante 24 horas.
  • partir de 500mSv al año, la cuenta de glóbulos blancos en sangre cae. Son 57,07μSv/h
  • Hasta los 3000mSv en un día los síntomas son mucho más severos pero todavía podrían tratarse, aunque sin éxito garantizado.
  • partir de los 6000mSv en un día, la dosis sería letal intratable.
Con la traducción de las dosis μSv/h un contador, un civil puede hacerse una idea de loque sucede en su entorno decidir cuanta radiación está dispuesto asumir antes de evacuar.

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